Tuesday, December 12, 2006

媽媽做的洛神花果醬

【  洛  神  花  】

很多人對洛神花的印象多半認為那是花草茶的一種,其實,洛神花裡的「總多酚類」,能夠降低肝功能指數,具有保健功效,目前已經生化科技研究,成功證實洛神花的新奇功效。

不起眼的洛神花經過研究人員發現,它不但能夠降低肝功能指數,還可有效降低血液中的三酸甘油酯,洛神花能夠照顧心和肝,跳脫清涼退火的舊印象,洛神花這項新發現,已拿到了衛生署的健康食品標章。

近年來,拜中草藥研究風潮之賜,科學家進一步發現洛神花的萃取物,對於預防癌症、粥狀動脈硬化、幫助消化以及抗老化、抑制自由基活動有相當的幫助。

在農委會挑選進行開發、研究的40種具發展潛力的藥用植物中,洛神花是其中相當受到關注的一種。 洛神花內所含的成分中最受重視的是一群所謂「化學預防物質」,簡單地說就是一群存在於植物中的抗氧化劑。而洛神花中以多酚類的抗氧化物居多,如類黃銅素便是其中重要的化學預防物質。

洛神花花萼中最主要的四種化學預防物質分別是類黃銅素、原兒茶酸、花青素以及異黃銅素等。 這些物質經實驗證實能降低血脂肪、抑制低密度脂蛋白的氧化、抑制血小板的凝集、降低血栓的形成、減少動脈粥狀硬化,以及預防心臟血管疾病的發生。目前有越來越多的研究顯示,自由基的過度活躍是身體氧化、老化和衰敗的關鍵因子。而一般認為自由基與心血管疾病有關,是因為自由基會促進脂質氧化與過氧化,以及攻擊血管壁細胞,造成血管的損傷。

為了避免身體過度氧化,因此必須從蔬菜和水果中攝取抗氧化劑。而洛神花萃取物中所含的抗氧化劑成分,可以說是眾多蔬果中的佼佼者。

在東南亞的國家,洛神花都被當成藥用植物使用,近年來中草藥的研究,除了初步證實洛神花具有抗高血壓、治療肝病外,對於抑制癌症、幫助腸胃消化道吸收、調整女性生理週期,以及美容保養都有不錯的效果!難怪所有的人都將洛神花當成是植物界的「紅寶石」!

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洛神花是由英文Roselle直譯而來,屬錦葵科的一年生木狀草本植物,1910年由日本人從新加坡引進。金峰鄉每年約在5月栽種,10月下旬開始陸續開花,株高約1至2公尺,花瓣狀似山芙蓉,白色花瓣,帶些淡紫,十分美麗。因為早上才開花,過10點後花朵就凋萎,民眾賞花要早起出發。
但洛神花不是紅色的嗎?怎麼會是白的?其實印象中的紅色洛神花,是洛神花的花萼,而不是花瓣;洛神花先開白色的花朵,等花謝後,花萼及其內的子房逐漸長大,結成像紅寶石般的花萼果實,等待約一個月的熟成,就可以採收豔麗飽滿的萼果。

連峰疊層巒 洛神火豔紅 每年秋末之際,火紅的花萼在金峰鄉鄉間山坡上,迎風搖曳,嬌豔動人。被譽為紅寶石的洛神花,看似豔麗又嬌貴,但在農民眼中,卻是「野性」很強的作物。洛神花對土地適應力強,農民不需要過度細心呵護,也能長出鮮紅飽滿的美麗萼果。

太麻里農會農事指導員卓新明表示,洛神花除了幼苗期外,生長過程幾乎不用施灑農藥或費心除草,因為洛神花葉子茂密,農民只要種植跨距窄一點,雜草接觸不到陽光,自然就不會冒出來搗蛋。洛神花也不是到處都可種,它對環境要求高,陽光充足,水分要夠,且排水性要好,土壤排水性一旦不好,根部容易腐爛,成長速度也會變得很遲緩。

金峰鄉地處大武峰巒,太麻里溪與金崙溪流經鄉內,先天環境極佳,加上環境和空氣純淨無污染,花萼果實製成的食品,讓人吃起來特別放心。

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